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Andacollo realizará apagón y evento ciudadano para concientizar sobre cuidado de cielos nocturnos

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La constitución de la primera mesa de trabajo por el cuidado de los cielos nocturnos de la Región de Coquimbo – que tuvo lugar en diciembre en la ciudad de La Serena- fue el primer paso de lo que se perfila como una nutrida y multifacética agenda de trabajo intersectorial, cuya primera actividad científica y cultural será el llamado “Apagón por nuestros Cielos”, el próximo lunes 24 de enero.

La actividad, se enmarca dentro de un plan de trabajo conjunto para elaborar una estrategia regional en torno a la protección de los cielos nocturnos en la que participan la Gobernación Regional, la Superintendencia del Medio Ambiente, la Seremi de Medio Ambiente, los municipios de Vicuña y Andacollo, Sernatur, la DIFOI, CORFO, AURA, OPCC, ESO Chile, Carnegie, SOCHIAS, la Universidad Católica del Norte, CEAZA, la Universidad de La Serena y la Universidad Central.

El evento se plantea a modo de proyecto piloto, para ir abarcando en el futuro a nuevas comunas. La idea es identificar las mayores fuentes de contaminación lumínica y proponer soluciones para hacer frente a dicho problema. La noche del 24 se irán apagando paulatinamente las luminarias públicas de Andacollo hasta llegar a la oscuridad total. Se sumará también la minera TECK, y se hará también un llamado ciudadano a apagar las luces de sus casas para aportar a la iniciativa y poder disfrutar el cielo.

“Los cielos nocturnos de Coquimbo deben ser protegidos porque son fundamentales para continuar siendo un referente mundial para la investigación astronómica. Además, es también proteger una actividad económica importante de la región, como lo es el astroturismo. Por otro lado la sobre-iluminación afecta tanto a los seres humanos como a muchas otras especies alterando sus ciclos de sueño y su metabolismo.Esto genera un impacto directo a la salud de las personas y a la protección de nuestra biodiversidad”, señaló la Seremi de Ciencia, María José Escobar.

El programa del 24 de enero comenzará en la mañana con una segunda sesión de la Mesa de Trabajo Regional por el Cuidado de los Cielos Nocturnos de la Región de Coquimbo, que busca sentar las bases para la elaboración de una estrategia regional – público, privada, académica y de la sociedad civil – que articule y proponga iniciativas para crear conciencia ciudadana, fortalecer el astroturismo como actividad económica regional, generar ordenanzas municipales en torno a la protección de los cielos nocturnos y potenciar políticas regionales al respecto. La mesa sesionará, esta vez, en las oficinas del Gobierno Regional de Coquimbo.

La Gobernadora Regional Krist Naranjo se refirió a la importancia de este trabajo conjunto: “El llamado es a tomar conciencia sobre la contaminación lumínica y la protección del medio ambiente, por eso en esta misión todos podemos aportar, desde la comunidad, pequeños negocios, empresas, públicos y privados, todos debemos sumarnos en esta misión. En esta línea, existe un trabajo colaborativo con la Mesa de Trabajo por el Cuidado de Los Cielos Nocturnos de la región, donde acordamos realizar este Apagón del Valle que buscará medir la contaminación lumínica en Andacollo y más adelante en Vicuña, pero esperamos que otras comunas como Monte Patria, Combarbalá, Río Hurtado y otras zonas con potencial en este aspecto también se sumen”.

Ciencia y turismo

Las condiciones climáticas presentes en la Región de Coquimbo han generado un ambiente único y predilecto para la observación astronómica y el astroturismo. La zona se ha instaurado como un laboratorio natural para la astronomía, concentrando el 51% de la oferta nacional de astroturismo, con 15 observatorios turísticos y cinco observatorios astronómicos científicos: La Silla; Gemini Sur, SOAR (Southern Astrophysical Research), Cerro Tololo (CTIO), perteneciente a AURA; y Las Campanas (Carnegie Institution of Washington/Harvard/MIT).

Pero este valioso patrimonio científico y fuente del desarrollo turístico, se encuentra en riesgo. La excesiva iluminación de los cielos nocturnos, provocada por la expansión urbana e industrial, ha ido afectando progresivamente las competencias astronómicas científicas y turísticas presentes en Coquimbo. De acuerdo con cifras de junio de 2021, el horizonte local está muy afectado por la contaminación lumínica, siendo las contribuciones artificiales las principales causantes de las dificultades que viven los observatorios científicos y turísticos de la zona.

Guillermo Damke, académico de la Universidad de La Serena (ULS) e integrante del Grupo de Investigación para el Cuidado del Cielo Nocturno (ULS /OPCC/NOIRLab) precisó: “En este apagón tenemos una oportunidad única de poder medir directamente el impacto del alumbrado público de Andacollo en los cielos de la región. Nuestro grupo de investigación para el Cuidado del Cielo Nocturno (ULS /OPCC/NOIRLab) estará realizando mediciones del brillo del cielo de manera simultánea en el observatorio Collowara, y en las cimas de los Observatorios de Cerro Tololo y de Cerro Pachón, cumbres que albergan telescopios del Observatorio AURA/NOIRLab en Chile. Los equipos que utilizamos para estas mediciones nos entregan información del brillo del cielo completo y podemos medir con precisión, comparando con imágenes ya obtenidas por el grupo de los mismos puntos de observación”.

Otra fuente de luminosidad nocturna es la generada por la Minera TECK, quienes accedieron a sumarse voluntariamente a esta iniciativa, apagando también las luminarias de sus faenas. “En Teck estamos conscientes del enorme valor que tiene contar con los cielos más limpios del mundo. En ese sentido trabajamos día a día para tener una operación más sustentable, con foco en el medio ambiente y las comunidades cercanas, es por eso que nosotros operamos con un 100% de energías limpias y con un 100% de luminarias con estándares de regulación de contaminación lumínica. Sabemos lo importante que es esta iniciativa por lo que apagaremos las fuentes del alumbrado externo de nuestra faena por el tiempo que se estipula para la medición”, comentó Manuel Novoa, gerente general de Teck Carmen de Andacollo.

PANORAMA FAMILIAR

Durante la tarde, Andacollo será el epicentro del Apagón por Nuestros Cielos, con una verdadera fiesta ciudadana que contará con un programa que promete ser atractivo para todos los públicos.

La actividad titulada “Apagón por nuestros cielos: una fiesta ciudadana para apreciar los cielos nocturnos de Coquimbo”, será el escenario perfecto para jornadas de observación astronómica ciudadana y científica, concursos de fotografía, talleres sobre contaminación lumínica, astroturismo y el rol municipal en la protección de los cielos.

La Municipalidad de Andacollo, organizó un nutrido programa para concientizar a la población local sobre la importancia de la protección de los cielos, el uso eficiente de la energía eléctrica y entregar una jornada de difusión de la ciencia y observación a través de telescopios que se instalarán en la plaza Nolasco Videla. Asimismo, se busca fomentar el conocimiento del astroturismo con actividades recreativas, música, charlas y observaciones astronómicas.

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